Akhir Era Kelner di Davidoff

Oettinger Davidoff telah mengalami beberapa perubahan selama beberapa tahun terakhir. Yang pertama adalah perpisahan dengan Hendrik “Henke” Kelner. Kelner, sejak 1984, adalah orang yang mendirikan dan menjalankan pabrik di Republik Dominika tempat Davidoff dibuat, yang akhirnya menjual pabrik tersebut ke perusahaan tersebut.

Seorang teman Zino Davidoff memiliki klub di Jenewa bernama Griffin dan menemukan sebuah pabrik kecil Dominika untuk membuat cerutu untuk klubnya. Pabrik itu adalah Tabacos Dominicanos atau Tabadom, ciptaan Kelner. Kelner-lah yang mencampur dan membuat cerutu The Griffins dan kemudian Avo untuk Avo Uvezian.

Pada bulan Oktober 1988, Kelner bertemu dengan Dr. Ernst Schneider, yang saat itu adalah pemilik Oettinger Davidoff. Perusahaan Dr. Schneider mendistribusikan The Griffins dan Avo ke seluruh dunia dan karena terkesan dengan kualitas dan rasanya, dia ingin memindahkan produksi Davidoff dari Kuba. Setelah bertemu Kelner dan melihat pabriknya, Davidoff memproduksi cerutu Dominika pertamanya di Tabadom pada tahun 1990.

Pada dasarnya, Kelner dan pabrik yang dia bangun di luar Santiago identik dengan Davidoff. Namun, selama beberapa tahun terakhir, Davidoff telah menjauhkan diri dari Kelner. Menurut Davidoff, “Pada 2015, Henke Kelner, pendiri dan General Manager lama Tabadom Holding Inc., menyerahkan posisinya sebagai General Manager kepada Hamlet Espinal, dan selanjutnya, pada 2019, mengundurkan diri sebagai Wakil Ketua Tabadom Holding Inc.” Kelner berkonsultasi dengan Davidoff hingga Agustus 2020 ketika dia pensiun dari Davidoff. “Henke Kelner adalah salah satu pelopor dan pakar paling berpengalaman dalam industri cerutu dan dia telah menjadi salah satu kekuatan pendorong di balik kesuksesan perusahaan dan merek kami”, kata Beat Hauenstein, CEO Oettinger Davidoff. “Kami sangat senang dan bersyukur selama bertahun-tahun kami dapat mengandalkan pengetahuan dan pemahaman Henke yang tak tertandingi tentang penanaman tembakau dan pembuatan cerutu yang inovatif. Kami berharap dia semua sukses dan banyak “waktu yang diisi dengan indah” untuk fase baru dalam hidup ini.”

Hari ini, Kelner melanjutkan pekerjaannya dengan mengutamakan cerutu Dominika dan memperjuangkan industri di tingkat pemerintahan dan global sebagai Presiden ProCigar—asosiasi produsen cerutu Dominika. Kelner juga terus menanam tembakau untuk Davidoff.

Putra Kelner, Klaas Pieter, terus bekerja untuk Davidoff Geneva USA di bidang pemasaran. Itu sampai tahun ini ketika dia meninggalkan perusahaan dan pindah kembali ke Republik Dominika untuk lebih dekat dengan keluarga mudanya dan seperti yang dia katakan, “Keluarga selalu yang pertama tetapi cinta saya untuk cerutu adalah yang kedua yang sangat dekat.” Klaas Pieter juga ingin lebih terlibat dalam proses pertanian dan pembuatan cerutu. Dia pergi sendiri dan seperti yang dikatakan Davidoff, “Dia terus mendukung Oettinger Davidoff sebagai konsultan pemasaran eksternal.”

Sekarang datang kabar bahwa perusahaan tersebut berpisah dengan Eladio Diaz, tangan kanan Kelner pertama sebagai master roller dan kemudian sebagai master blender dan direktur kualitas untuk pabrik. Eladio adalah salah satu karyawan pertama yang dibuat Kelner untuk awalnya mengawasi produksi cerutu Avo dan kemudian membantu mengembangkan campuran untuk Davidoff. Menurut Davidoff, “Eladio Diaz (68), salah satu Master Blender terbaik Oettinger Davidoff, telah berkomitmen pada perusahaan selama lebih dari tiga puluh lima tahun. Eladio Diaz dalam beberapa tahun terakhir secara progresif menyerahkan tugas sehari-harinya dan dia terus berbagi semangat dan pengetahuannya yang sudah lama ada dalam perannya saat ini dengan mengembangkan generasi baru Oettinger Davidoff Master Blender sambil pada saat yang sama memberi nasihat tentang pengadaan tembakau dan pertumbuhan serta produksi cerutu.”